اتوماسیون صنعتی چیست ؟
اتوماسيون صنعتي به استفاده از رايانه ها و ابزارهای صنعتی هوشمند به جاي متصديان انساني براي كنترل سیستم ها و فرايندهاي صنعتي گفته ميشود.
اتوماسيون از مكانيزه كردن پیشرفته تر است. ماشینی کردن یا مکانیزه کردن یا مکانیزاسیون به معنی انجام کار به وسیله ماشین است. در مکانیزاسیون٬ فعالیت ماشین٬ جایگزین یا مکمل فعالیت انسان در پردازش اطلاعات یا تولید محصول می‌شود. در مکانیزاسیون برخلاف اتوماسيون ٬ ماشین الزاماً توسط  انسان هدایت می‌گردد.
كنترل پروسه و سيستمهاي اندازه گيري پيچيده اي كه در صنايعي همچون نفت ، گاز ، پتروشيمي ، صنايع شيميايي ، صنايع غذايي ، صنايع خودرو سازي ، پزشکی و صنایع تولیدی صنعتی بكار مي آيد نيازمند ابزارآلات بسيار دقيق ، حساس و گاها بسیار سریع مي باشند که تماما در زیر مجموعه کار اتوماسیون و کار با ابزار دقیق تعریف می گردند.
پيشرفتهاي تكنيكي اخير در كنترل فرايند و اندازه گيري پارامترهاي مختلف صنعتي از قبيل فشار ، دما ، حرارت ، رطوبت ، جريان و انواع پارامترهای آنالوگ  باعث افزايش كيفيت محصولات و كاهش هزينه هاي توليد گرديده است.
به طور كلي نتیجه بهره گیری از اتوماسيون صنعتي شامل تكرارپذيري فعاليتها و فرايندها با کیفیت و سرعت ثابت تولید در بازه زمانی مشابه ، افزايش كيفيت محصولات توليدي ، افزايش سرعت توليد (كميت توليد) ، كنترل كيفيت دقيقتر و سريعتر ، كاهش ضايعات تولید ، افزايش بهره وري و افزایش ضریب ایمنی نیروی انسانی در مواجهه با پروسه های پرخطر می باشد.
لازمه افزايش كيفيت و كميت در تولید يك محصول ، استفاده از ماشين آلات پيشرفته و اتوماتيك مي باشد . ماشين آلاتي كه بيشتر مراحل كاري آنها به طور خودكار صورت گرفته و اتكاي آن به عوامل انساني كمتر باشد.

انجام پروسه کاری اتوماسیون شده جهت كاركرد صحيح خود نياز به يك بخش فرمان خودكار دارند كه معمولا از يك سيستم كنترل قابل برنامه ريزي (به عنوان مثال Programmable logic controller 
f(PLC)fو يا مدار منطقي قابل برنامه ريزي)  استفاده ميگردد. بخش كنترل قابل برنامه ريزي مطابق با الگوريتم كاري ماشين ، برنامه ريزي شده و ميتواند متناسب با شرايط لحظه اي به عملگرهاي دستگاه فرمان داده و در نهايت ماشين را كنترل كند.
جمع آوري اطلاعات در فرايندهاي صنعتي جهت ردیابی وضعیت لحظه ای با استفاده از سنسورها يا حسگرها صورت مي گيرد . اين حسگرها به منزله چشم و گوش يك سيستم كنترلي عمل مي كنند . امروزه در بسياري از ماشين آلات صنعتي استفاده از سنسورها امري متداول مي باشد تا جاييكه عملكرد خودكار يك ماشين را مي توان با تعداد سنسورهاي موجود در آن درجه بندي كرد . وجود سنسورهاي مختلف در فرايند اتوماسيون به اندازه اي مهم مي باشد كه بدون سنسور هيچ فرايند خودكاري شكل نمي گيرد. بنابراين سنسورها يكي از اجزاي لاينفك سيستمهاي اتوماسيون صنعتي مي باشند.
سنسور المان حس کننده ای است که کمیتهای فیزیکی مانند فشار، حرارت، رطوبت، دما و … را به کمیتهای الکتریکی پیوسته (آنالوگ) یا غیرپیوسته (دیجیتال) تبدیل می کند. سنسورها اطلاعات مختلف از وضعيت اجزاي متحرك سيستم را به واحد كنترل ارسال نموده و باعث تغيير وضعيت عملكرد دستگاهها مي شوند.
يكي ديگر از مباحث مهم و مرتبط با اتوماسيون صنعتي ، مانيتورينگ مي باشد . بسياري از صنايع بزرگ مانند صنايع پتروشيمي ، صنايع توليد انرژي ، صنايع شيميايي و … بدون استفاده از سيستم مانيتورينگ مناسب قادر به ادامه كار خود نيستند.
مانيتورينگ عبارت است از فرایند جمع آوري اطلاعات مورد نظر از بخشهاي مختلف يك واحد صنعتي و آنالیز سیستماتیک و نمايش آنها با فرمت مورد نظر براي رسيدن به اهداف ذيل :

– نمايش وضعيت لحظه اي هر يك از ماشين آلات و دستگاهها
– نمايش و ثبت پارامترهاي مهم و حياتي يك سيستم
– نمايش و ثبت و اعلام آلارمهاي مختلف در زمانهاي بروز خطا در سيستم
– نمايش محل خرابي و زمان وقوع ايراد در هر يك از اجزاي سيستم
– نمايش پروسه هاي توليد با استفاده از ابزارهاي گرافيكي مناسب
– تغيير و اصلاح Set Point ها حين اجراي پروسه توليد
– امكان تغيير برخي از فرايندهاي كنترلي از طريق برنامه مانيتورينگ
– ثبت اطلاعات و پارامترهاي مورد نظر مديران از قبيل زمانهاي كاركرد، ميزان توليد ، ميزان مواد اوليه مصرفي ، ميزان انرژي مصرفي و…